巴基斯坦空军又坠机马丁·贝克座椅再立新功飞行员跳伞逃生

当印度空军频频坠机总能登上世界排行榜第一时,云达不莱梅老对手巴基斯坦空军表现也不是太好。比如2020年,巴基斯坦空军一年内坠毁5架战斗机,其中包括宝贵的F-16、幻影III、歼教-7以及枭龙战斗机,以巴空军规模来看这种量级坠机可不是个小数目。坠毁事故大部分和机龄老化相关,当然机械故障、维护保养不足也是问题之一,而且长期以来严重缺少经费和获得先进战机,巴基斯坦空军不得不以更严格训练来弥补装备差距。在训练强度大增的背景下坠机事故更加频繁。

就在8月6日上午,巴基斯坦空军再次发生战机坠毁事故,一架JF-17B“枭龙”战斗机(双座型)在训练时坠毁,机上两名飞行员安全跳伞逃生。参考以往公开报道显示,这是巴空军坠毁的第四架“枭龙”战斗机,也是巴空军坠毁的第一架双座型“枭龙”战斗机。此前的2011年、2016年、2020年巴基斯坦空军共损失3架单座型,不过很幸运所有事故中飞行员都得以生还,侧面说明装备的马丁·贝克弹射座椅性能还算可靠,这也是巴方坚购买更贵的马丁·贝克而不用国产弹射座椅原因之一。

以往曾有传闻巴空军对“枭龙”不是太满意,在用习惯美制F-16战斗机的飞行员眼中,至少早期“枭龙”性能并不出众。而且配套俄制RD-93发动机,在可靠性、寿命以及经济性等方面都和美制产品有差距,当年在出口时由于俄罗斯的狙击差点没能成功,理由是:不允许中国向任何俄罗斯战机潜在购买伙伴出售“枭龙”战斗机。当然后续“枭龙”战机以实用性能表明,这款机型并不亚于西方三代机中端版本,不过有意思的是巴基斯坦空军还是坚持选用更贵的英国马丁·贝克弹射座椅,事实证明马丁·贝克弹射座椅确实成功挽救了事故中的“枭龙”飞行员。

马丁·贝克弹射座椅运行示意图,降落伞3一旦展开,就能自动带开飞行员座椅安全带,人椅实现分离。英国马丁贝克公司在弹射救生领域享有盛名,根据其官网统计截至2017年11月,该公司产品完成7553次成功弹射救生,非常有效的保障了空勤人员安全。

“枭龙”战斗机作为中巴联合研制的产品,最早起源于中美巴“佩刀II”方案,后来改由俄罗斯介入提供了一定的技术支持和动力系统。2007年巴基斯坦空军首次装备“枭龙”Block1型,2017年再次装备“枭龙”Block2型,JF-17B是Block2的双座教练型,巴空军先后采购装备超过100架各种型号。

“枭龙”Block2型增加了空中加油设备,配套KLJ7平板隙缝天线PD雷达,具备制空对地等多用途作战能力。对于印度装备的苏-30MKI探测距离超过130公里,未来还将采购装备50架Block3型,配备有源相控阵雷达和远程PL-15导弹,理论上可以对抗印度最新的阵风战斗机。目前JF-17“枭龙”Block2战斗机是巴空军最新型号,除装备各常规中队外还装备独立的教练机中队,巴空军订购的26架JF-17B“枭龙”双座型已全部交付。

我们知道巴基斯坦空军经费严重不足,为了和印度空军打成平手甚至局部更强,坚持精英路线培训飞行员以弱胜强。以往在美国盟友身份加持下,可以通过借贷援助等方式获得廉价美制战斗机,但双方关系阴晴不定总是意外频出,F-16战斗机的引进就充满变数很不可靠。再加上近年美印关系如日中天,富裕的印度购买了不少美制精品战机,在这种情况下巴基斯坦空军更不可能再次获得视为宝贝的廉价F-16。

为此,巴基斯坦必须掏出真金白银,除了向美方继续求购F-16战斗机之外,还满世界淘二手幻影战斗机。当然巴空军也有一个最稳定的引进来源,各方原因迫使巴空军必须依赖“枭龙”战斗机,当然理论上具备应对印度空军苏-30MKI、阵风系列能力。但实战情况如何不好下定论,毕竟之前印巴冲突中击落米格-21的战斗机一直不明确,F-16的概率挺高只是为了不打脸美国向印度出售武器,有些时候还是模糊一点好。

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